Джефф Безос хочет бросить вызов смерти — это то, что мы знаем о науке о старении


Джефф Безос хочет бросить вызов смерти — это то, что мы знаем о науке о старении

Джефф Безос поставил перед собой задачу победить старение. Он только что нанял Хэла Бэррона из GlaxoSmithKline, чтобы он возглавил Altos Labs, новую амбициозную компанию по борьбе со старением с многомиллиардными инвестициями. Так что же на самом деле говорит об этом наука? Можем ли мы победить старение?

Старение — это не просто изменение того, как мы себя чувствуем или выглядим, старение происходит на клеточном уровне. В лабораторной культуральной чашке взрослые клетки кожи делятся примерно 50 раз, прежде чем остановиться. Но клетки кожи новорожденного могут делиться 80 или 90 раз. И, с другой стороны, клетки пожилых людей делятся всего около двадцати раз.

Фото: https://natworld.info/

Старение также проявляется в наших генах. Наш генетический материал со временем модифицируется — к нему могут быть присоединены химические вещества, которые изменяют, какие гены включаются или выключаются. Это называется эпигенетическими изменениями, и они накапливаются с возрастом. Другой вид изменений происходит на концах ДНК нашей клетки. Повторяющиеся сегменты ДНК, называемые теломерами, действуют как пластиковый кончик шнурка, не давая скрученным виткам генетического материала изнашиваться на концах или завязываться вместе. Но эти теломеры укорачиваются каждый раз, когда клетка делится. Мы не знаем, являются ли короткие теломеры просто признаком старения, как седые волосы, или же они являются частью процесса старения клеток.

Чтобы сохранить жизнь и продолжать делиться, иммунные клетки перестают укорачивать свои теломеры при размножении, как это делают раковые клетки. Это, вероятно, является фактором, способствующим их кажущемуся бессмертию. Лекарства, которые останавливают работу теломеразы, также обещают бороться с раком (хотя раковые клетки могут вырабатывать резистентность).

Большой вопрос


Учитывая, что старение оказывает такое глубокое влияние на наши клетки и гены — эффекты, упомянутые здесь, являются лишь некоторыми примерами — возникает гораздо более важный вопрос: почему это происходит? Почему мы стареем?

Когда-то считалось, что старение происходит в результате продолжающейся эволюции видов. Другими словами, эволюция вида требует смены особей. Однако одна проблема с этой идеей заключается в том, что большая часть жизни на Земле никогда не достигает старости. Большинство животных погибает от хищников, болезней, климата или голода. Таким образом, встроенный предел продолжительности жизни животного может не иметь значения для эволюции.




Другая точка зрения состоит в том, что старение — это просто побочный эффект повреждения, которое накапливается с течением времени, вызванного метаболизмом или воздействием ультрафиолетового света Солнца. Мы знаем, что гены повреждаются с возрастом, но не доказано, что это напрямую влияет на старение. Другая возможность состоит в том, что старение могло развиться как защита от рака. Поскольку клетки накапливают генетические повреждения с течением времени, они, возможно, развили процесс, который не сохраняется в организме слишком долго, на случай если это повреждение в конечном итоге приведет к тому, что клетка станет раковой.

С возрастом некоторые клетки организма переходят в состояние, называемое старением, при котором клетка остается живой, но перестает делиться. Стареющие клетки накапливаются в организме на протяжении всей жизни, особенно в коже, печени, легких и селезенке, и оказывают как положительное, так и вредное воздействие.
Джефф Безос хочет бросить вызов смерти — это то, что мы знаем о науке о старении
Фото: https://zanmsk.ru/

Они полезны тем, что выделяют химические вещества, которые помогают восстанавливать поврежденные ткани, но в течение длительного периода времени, по мере увеличения числа стареющих клеток, они могут нарушать нормальную структуру органов и тканей. Эти клетки могут быть основной причиной многих проблем, которые мы связываем со старением. У мышей, у которых были очищены стареющие клетки, признаки старения проявлялись значительно позже.

Мы можем описать многое из того, что происходит во время старения, на уровне того, что физически происходит с нашими генами, клетками и органами. Но фундаментальный вопрос о том, почему мы стареем, все еще остается открытым. По всей вероятности, существует более одного правильного ответа.

Конечно, никто не знает, сможет ли компания Безоса помочь увеличить продолжительность жизни человека. Но ясно то, что изучение старения неизбежно приведет к новым захватывающим открытиям. Никогда не слушайте тех, кто говорит, что на важные вопросы уже есть ответы. Как я недавно подробно описал в книге о новых технологиях и человеческом теле «Тайное тело», я уверен, что кардинальные прорывы коренным образом изменят опыт человека в грядущем столетии.

Автор: Дэниел М. Дэвис, профессор иммунологии Манчестерского университета

Понравилась статья? Поделиться с друзьями: