Древний гигант: в Неваде выкопали 17-метрового ихтиозавра начала триаса

Древний гигант: в Неваде выкопали 17-метрового ихтиозавра начала триаса

Палеонтологи обнаружили останки гигантского ихтиозавра раннего триаса на северо-западе Невады. Его размеры удивили ученых

Ихтиозавры были большой и успешной группой водных «рептилий», населявшей океаны почти весь мезозойский период. Согласно исследованиям окаменелостей, они появились почти сразу после самого крайнего вымирания в истории Земли, которое произошло в конце пермского периода – около 250 миллионов лет назад. Эти животные дожили почти до конца мелового периода – самому молодому окаменелому ихтиозавру около 90 миллионов лет.

Фото: https://naked-science.ru/

Возникновение ихтиозавров из наземных рептилий в начале триаса во многом напоминает появление китообразных из наземных млекопитающих, которое произошло в раннем третичном периоде. Но, как и недавнее открытие гигантского ихтиозавра на северо-западе Невады, в горах Огаста, эволюция ихтиозавров и китообразных отличается тем, насколько быстро эволюционировали самые большие монстры.

Быстрая эволюция гиганта


Недавно найденный ихтиозавр Cymbospondylus youngorum имел размеры почти 17 метров. Однако, несмотря на свои значительные размеры, он жил 247 миллионов лет назад, всего на 2,5 миллиона лет позже самого старого из известных нам ихтиозавров. В подобных случаях объяснение может быть «дырявой» летописью окаменелостей. Но ихтиозавры возникли после массового вымирания в конце перми, когда, вероятно, почти ничего не уцелело. Поэтому вполне возможно, что гигантские ихтиозавры действительно появились очень быстро, согласно эволюционному восприятию времени.

Если эти соображения верны, то ихтиозаврам понадобился всего один процент от их общего существования, чтобы создать гигантские виды. Напротив, китообразным потребовалось 90 процентов своей истории, чтобы развить гигантов, сопоставимых по размеру с гигантским ихтиозавром.
Понравилась статья? Поделиться с друзьями: